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3人の新人投手が、これまでにオールスターで先発した。

最初は1976年のタイガースにいた"ザ・バード"マーク・フィドリッチである。2人目は、1981年のドジャース、フェルナンド・バレンズエラだ。3人目? 1995年のドジャース、野茂英雄である。
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2010年の春のある日、宮城球場のホーム側クラブハウスにいた田中将大は、手にした雑誌をパラパラとめくった。

当時21歳だった田中は、日本プロ野球の楽天ゴールデンイーグルスで4シーズン目を迎えていた。 続きを読む

シーズン開幕から好投を続ける田中将大について最も目を見張る点は、空振りを奪う優れた能力である。彼は他の投手のおよそ2倍以上も、空振りを奪っているのだ。
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木曜日に東京で行われた記者会見での田中将大は、良いものだった。それには、おそらくヤンキースファンの期待を膨らませ、そして少なくともレギュラーシーズンが始まるまでは、その話題の右腕を獲得するために、ハル・スタインブレナーの球団が使った155百万ドルを正当化する4つの言葉が含まれていた。

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1995年にドジャースに入団し、日本人メジャーリーガーの先駆けとなったヒデオ・ノモが土曜日、ドジャースタジアムで試合前のセレモニーに登場した。観客には、彼のボブルヘッド人形が配られた。

現在44歳になったノモが、日本の契約システムと戦い、ピーター・オマリーのドジャースと契約したのは26歳の時だった。その年の彼は奪三振王となり、ルーキー・オブ・ザ・イヤーを受賞した。彼は6年半のメジャーリーグ生活で12球団を渡り歩き、ドジャースには2度在籍した。

ノモは、日本からやって来る選手の先駆けになっただけでなく、環太平洋地区の野球選手の評価を高め、オーストラリア、台湾、そして現在ドジャースで活躍しているヒュンジン・リュウが出身の韓国へスカウト活動が広がるきっかけとなった。

「私は、日本人選手がメジャーリーグでプレーできるようになったのは、野茂さんが道を切り開いてくれたからだと思っています」元ドジャースで現在はヤンキースのヒロキ・クロダは、ビデオでメッセージを寄せた。「僕たちがそうできるようにしてくれたことに、とても感謝しています」

フェルナンド・バレンズエラが、MLBに対するメキシコ人ファンの関心を高めたことと良く比較されるノモだが、彼は日本人選手とファンのメジャーリーグに対する繋がりに影響を与えたとは、あまり考えていない。

「僕が影響を与えたとは、思っていません」彼は言った。「日本でテレビでメジャーリーグを見て、実際に現地でオールスターを見て、その時僕は、このレベルでなんかできっこないと思いました。テレビなんかのほうが、よっぽど影響力があるんじゃないですか」

ノモはプレーをしていた時、バリアーを壊そうとは考えていなかったと語った。

「続いて来る選手についてではなく、プレーのことについて考えていました」彼は言った。「ピーター・オマリー、トム・ラソーダ、そしてスタッフが助けてくれて、そのおかげで野球に集中できました」

引退後のノモは家族と過ごし、そして日本のアマチュア野球チームを見ることに時間を費やしている。

始球式を含む試合前のセレモニーでは、かつてのチームメイトで現在はFOXの解説者をしているエリック・キャロスが持つミットに、ノモはトレードマークである「トルネード」で投げ込んだ。

「グラウンドではあまり緊張しないんですけど」ノモは記者会見で語った。「今日は、少し緊張しています」

参考記事: Nomo given pregame tribute at Dodger Stadium By Ken Gurnick and Austin Laymance / MLB.com

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