タグ:西岡剛

  

ツヨシ・ニシオカは、これよりも良い形でのターゲット・フィールドへの復帰を確かに望んでいた。しかしそのミネソタの内野手は、忘れられないであろうクリーブランドでのシリーズを終えて、ツインズの本拠地でのシーズンデビューを果たす。

ニシオカはインディアンズとの三連戦の間に、守備で3つのエラーといくつものミスを犯した。彼はまた、打席では14打数無安打、1打点、1四球だった。ニシオカは、ミネソタにタンパベイ・レイズを迎えた金曜日の試合で、ツインズのラインアップに入らなかった。しかし彼は試合前に記者陣に会った時、前向きでいようとしていた。 

「て言うか、毎日が新しい日だから。今日のことを考える。新しい日だってね」ニシオカは通訳のリョー・シンカワを通して言った。「起こったことをシーズン中に振り返るのも良いけど、僕はむしろ、シーズンが終わってからそうしたい。シーズン中は、前を向いていたい」

昨年ニシオカは、ツインズでアメリカでの最初の年を過ごした。シーズンオフに3年9百万ドルの契約を結び、ミネソタで68試合に出場した。彼の2011年シーズンは、セカンドでプレーした時に足を骨折したせいで、僅か1週間で中断した。

その時からニシオカは、日本にいた時と同じ能力を見せていない。そこでの彼は首位打者で、ゴールドグラブを取っていた。それに引き換え昨年の彼は、打率は僅か.226で出塁率は.278、19打点で長打はたったの5本だった。

2012年のシーズンはフレッシュなスタートをきるチャンスだったが、ニシオカは3Aロチェスターで開幕を迎えた。彼は今週までレッドウィングスにいて、月曜日のクリーブランドでシーズンデビューを飾った。

ニシオカは、もしかしたらメジャーに戻ってきた数日よりも、数ヶ月過ごしたロチェスターにいた時のほうが、やりやすかったのではないかと聞かれた。

「たぶんあっちのほうが、誰でもよりリラックスできていると僕は思う」彼は言った。「ここには、プレッシャーがあるから。だけど良いプレーをしなくてないけないという環境の中で、自分のプレーをしたい」

今の所、ニシオカのロスターのスポットは安全だ。しかし親指を怪我している三塁手のトレバー・プルーフが故障者リストから戻ってくる時、彼かショートのブライアン・ドーザーが危なくなる。プルーフは復帰してくる前に、ロチェスターでの2日間のリハビリ出場が予定されている。

「ここ2日間、痛みなしで打つことができた」プルーフは、金曜日のバッティング練習後に言った。「シーズンオフまで完治はしないだろうけど、今はコントロールできるし、スイングするには問題ない。だから僕にとっては充分だ」

プルーフがいない間、ツインズはダニー・バレンシアをトレードで出してから、ベテランユーティリティ内野手のジェイミー・キャロルを三塁に起用し、アレックス・カシーラとセカンドのニシオカのコンビを使っていた。金曜日は、キャロルが三塁に入り、ドーザーがショート、カシーラがセカンドに入った。

ニシオカはツインズに合流して以来、初めてベンチに下がった。

「私たちは、全員を使う。全員をプレーさせるつもりだ。いつも通りにね」ツインズのロン・ガーデンハイア監督は言った。「それがしたいことだ。毎日の進み具合を見ていく。アレクシーは、プレーさせる。アレクシーは良く振れていたから。ジェイミーも良かった。毎晩、一番勝つチャンスがあると感じる選手を使っていく」

ニシオカは、その中の一人になれることを望んでいるが、彼は守備と打席の両方を改善させなくてはならないことが解っている。彼は日本にいた時も、批判されたことがあると言った。彼は自分が置かれている状況を理解している。

「そのすべてを、受け止め無くてはならないと思っている。メディアの人たちから言われるのは、良いことばかりではないから、常に厳しい批判も受けなくてはならない。それを受け止めて、選手として良くなって行きたい」ニシオカは言った。「日本にいた時だって、調子が悪い時は非難されたから。だからそれを受け止めて、選手として成長していくための糧にしたいね」

参考記事:Nishioka battling to keep his spot on roster Tyler Mason FOXSports.com
http://www.foxsportsnorth.com/08/10/12/Nishioka-battling-to-keep-his-spot-on-ro/landing_twins.html?blockID=773929&feedID=3546  

  

ツヨシ・ニシオカは、クリーブランドからニューヨーク州、ロチェスターに行くフライトに乗るために、水曜日午後のプログレッシブ・フィールドのビジター側クラブハウスで急いでいた。それはニシオカのキャッチング、スローイング、グラブトス、ダイビング、カバーリング、空を見上げることを含めた守備のまずさが現れた3試合のシリーズの後だった。

そのフライトの目的は、ロチェスターで4ヶ月過ごしたニシオカが荷物をまとめ、そして木曜日にツインシティに飛んで、2012年の残りをツインズでプレーするためだ。

ニシオカと彼の雇い主は、もし彼らが了承するのなら、飛行計画を変更したほうが良かった。そうすれば彼は、午後3:49までロチェスター・国際空港に留まり、デトロイトで東京行きへ乗り換え、金曜日の夜中が訪れる前に、彼が野球で成功した国へ帰ることができた。

2010年12月、日本のリーグの首位打者を取った内野手として、26才のニシオカはツインズにやってきた。昨シーズンツインズで68試合プレーした彼は、混乱した守備と空振りの連続で、それはペテンのメジャーリーガーの様だった。

ツインズは2013年まで、彼と契約している。だからニシは、今年の1月にスプリングトレーニングに参加するためにフォートマイヤーズにやってきたが、すぐに駐車場の向こうにあるマイナーリーグの練習施設に送られた。

ツインズのロン・ガーデンハイア監督は、おそらく9月まではニシオカを上げることはないと考えていただろう。しかし日曜日に、事は起こった。 

ダニー・バレンシアがボストンにトレードされて、ロスターを埋めるためにニシオカが呼ばれた。彼はロチェスターで打率を.245まで上げたことで、それを掴んだ。

これは、大した事だとは思われなかった。ツインズは、ジェイミー・キャロル、ブライアン・ドーザー、それかアレックス・カシーラが怪我した時に備えて、4人めの内野手が必要だった。それがなければニシオカは、トレバー・プローフが故障者リストから戻ってくるまで、おそらくピンチランナーしか出番がなかった。

しかし月曜日の夜を除いて、ニシオカは7番でセカンドの守備に付いた。そしてガーデンハイアは記者たちに、ニシは”プレーするためにここに来た”のだから、彼がラインアップに入るのは数日だけではないと語った。

ツインズが14-3で勝った月曜日の夜、ファンの間で一番話題になったのは、ニシオカの守備と打席でのひどさだった。火曜日、ツインズは7-5でなんとか勝利をものにした。そしてニシオカの勝利を決めた犠牲フライは、私たちが愛する様な、素晴らしいものだった。

彼は犠牲フライで出塁できなかったが、それはボールが落ちなかっただけのことなので、良いことだった。

そして水曜日夜の試合だ。 

どうすれば良いのか、私にはわからない。私は、汚い言葉を使わないように、注意しなければならなかった。

ニシの愚かな行為について、私には大きく二つの疑問がある。

なぜ彼は、右側にもう一歩スライドすれば正面で取れたゴロにダイブしたのか?そしてなぜ彼は、太陽の日差しで見失った球が芝生の上に落ちた後、反対側の方向に歩いていったのか? 

水曜日の試合が始まる前、私はテリー・ライアンGMにEメールで、ガーデンハイアがニシオカについて言った”彼はプレーをしにここに来た”の意味のオフシャルな答えを尋ねた。

ライアンの返事は、”君が、何を言いたいのかわからない。25人の選手でライアンアップを組むのは、ガーデンハイア次第だ”だった。

水曜日のガーデンハイアの公のコメントは、彼がそうしたかったからニシオカをプレーさせたというもので、それは彼の本心ではないように思えた。彼は記者からのニシオカに対する質問を咳払いでごまかし、彼はその二塁手についての話を終わらせた。

ガーデンハイアがクリーブランドでニシオカを使ったのは、フロントオフィスの命令だったのが明らかだ。ツインズは、彼にまだ4百万ドルが残っていて、一番強く思うのは、ライアンはもう一度試すこと無く、それを帳消しにしたくなかったのだ。

3試合だが、それは見るのが耐えがたいものだった。 

4百万ドルは忘れよう。ツインシティーに到着する朝のフライトのことも忘れよう。ニシを3:49の東京行きに乗せろ。それは今週末のターゲットフィールドで、彼の活躍に期待するのよりも、全ての人たちにとって良いことだろう。 

参考記事:Reusse: It's time for Twins to end their sad glove affair with Nishioka Article by: PATRICK REUSSE , Star Tribune
http://www.startribune.com/sports/twins/165529976.html?refer=y  

↑このページのトップヘ