昨日のボルチモア・オリオールズ戦の1イニングの中で上原浩治は、疑いと戦っていたと語った。おそらくオリオールズは、そのことを疑うだろう。

そしてもし上原が、何かに疑いを持っていたとしても、それらはすぐに取り除かれるべきだったのかもしれない。彼はフェンウェイパークでレッドソックスが4対2で勝利した試合の9回に、セットアップマンの田澤純一をリリーフして、JJ・ハーディ、ジョナサン・スクープ、そしてスティーブ・ローバンジーを三振に獲ったことで、3連戦の2試合目でシーズン4セーブ目を記録したからである。
 
一つだけ疑わしいことがあるとすれば、それはオリオールズが、バットにボールを当てようとしていたのかである。基本的に彼らは、これまでもそれをできていない。

しかし上原は、肩を痛めたことによる8日間の休みから復帰したばかりである。38歳でのそのようなことは、たとえ昨年最も成功したクローザーであっても、不安を抱かせるには十分である。それは彼の体が、昨日のオリオールズに対して見せたような、惑わせて迷わせるような投球を毎回できるだけのプレッシャーに耐える準備ができているのかというものである。

「肩を痛めたことの不安を、まだ乗り越えようとしている途中ですから」今シーズン7回登板して、まだ得点を許していない上原は語った。「自分の中に疑いを持っているということが、難しいところですね」

それが唯一現れたのが、9回の先頭打者だったマット・ウィータースに四球を与えたことだった。それはレギュラーシーズンとポストシーズンを含めて、43回2/3ぶりに与えた四球だった。前回、彼が四球を与えたのは、昨年の8月3日のアリゾナ戦のことで、それはウィタースが一塁へ歩くのを見るのが衝撃になるには、十分に長い時間だった。

何が衝撃でなかったのかと言えば、ウィータースがそれ以上、動けなかったことである。上原は、レッドソックスがとても困っていた昨年の6月21日にクローザーとなって以来してきたのと同じ方法で、3人の打者を簡単に片付けた。

ジョエル・ハンラハンとアンドリュー・ベイリーの2人の元オールスター・クローザーを備えたブルペンは、もっとも強力なポジションに思えた。そして突然のケガでその2人がいなくなり、レッドソックスが上原をクローザーに指名した時、それを疑ったのは彼自身ではなく、レッドソックスファンだった。

しかしそれ以降の上原は、世界で最も優秀な火消し役であり、それは昨日も変わらなかった。

そして彼がどんなに疑っていたとしても、オリオールズと彼のキャッチャーであるデビッド・ロスには、それを上手く隠していた。彼は自分の肩を心配していたが、他の誰もは、オリオールズが彼からファウルでさえも打てるのかを心配していた。

「(ウィータースには)いつもの彼よりも、すこしだけ高めだったんだ」ロスは語った。「だけど彼は、それを嫌がることができるくらい良かったよ」

「彼はただ、(肩の心配を)心から取り除いて、もっと自由に、そして気楽になる必要があるだけなんだ。もっとアウトを獲れば、気分が良くなるだろうね」

「復帰して、それを解き放つっていうのは、少し大変なことなんだ。僕は、そうしなくてはならない状況になりたくない。僕が試合でセカンドに投げるのは、9回か10回、11回くらいだけど、彼らは全部の球を、そういうふうに投げなくてはならないから」

四球を出した後の上原は、躊躇することなくそれを投げ、それはロスとチームメイトだけでなくレッドソックスのジョン・ファレル監督の助けも必要としなかった。昨年の彼らは、もしチームが9回までに試合をリードしていれば、その試合は終わっていることを知っていた。

昨シーズンの上原は、27回連続でセーブ機会を成功させ、最後にセーブに失敗したのは、2013年の6月6日のアナハイムだった。さらに彼は、リリーフでの57登板の61イニングで、わずかに2失点しかしていなかった。全体で彼は、29回のセーブ機会で28回のセーブを挙げ、彼の防御率は驚愕の0.30だった。つまり彼が、自分の肩についての長引く不安と戦う中で、彼と対戦する誰もが、チャンスがあるとは思っていないのである。

「タズとコージは、これまでずっと彼らがしてきたことを続けている」ファレルは語った。「彼らは、ストライクゾーンで攻めるんだ」

上原がそれを続けていくには、スプリッターと同様に肩にも自信を持たなくてはならない。そして9回の三球三振は、その助けになるに違いない。

「結果だけを見ると、簡単そうに見えるかもしれないけど、僕はまだ、そこまで来ていません」上原は語った。「繰り返してマウンドに上がることが、助けになると思います。(いつそれらの不安がなくなるのかは)分かりません。ベストを尽くすだけです」

もし昨日が、以前の彼に近くなかったとしても、そうなるのが間近なことは確かである。

参考:BostonHerald