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今シーズンの楽天ゴールデンイーグルスが日本シリーズを制覇したことに、田中将大が、そのチームと仙台という町にもたらした貢献度は計り知れない。そしてその価値が20百万ドル以上であるとイーグルスが考えていることに、疑いの余地はない。

イーグルスの社長であるヨーゾー・タチバナは火曜日、メジャーリーグのウインターミーティングに現れて、田中をポスティングする決断はしていないと発言した。田中は、ヤンキースを始めとした多くのチームから注目されている。しかしタチバナは、来週中にもMLB実行委員会で承認される見込みの、最高額20百万ドルの新しいポスティング・システムについて、歓迎していないことは明確にした。

これまでのシステムならイーグルスは、最高額の入札金が直接チームに渡ることから、50百万ドル以上を受け取ることができる見込みだった。

「もちろん私たちにとっては、少し残念なことです」タチバナは言った。

タチバナはまた、来週日本に戻ってから田中と話をすると言った。田中は、今シーズンの楽天のレギュラーシーズンで24勝0敗、防御率1.27を記録した後で、ポスティングになるかの注目を集めている。彼は、田中の意向は分からないとも言った。

「誰にも分からない」タチバナは言った。

最近、日本で受けたインタビューでタチバナは、ポスティング・フィーの最高額が20百万ドルならば、イーグルスは田中を出さないと示唆した。25歳の田中は、2011年の地震と津波から復興中の町を元気づける優勝の原動力となった。

田中が新人だった2007年から2009年の日本のパシフィック・リーグで、田中の対戦相手チームの監督を務め、日本と米国の間の選手獲得の要素を熟知しているボビー・バレンタインは、イーグルスが田中の旅立ちを許すだろうと予言した。

「私は、彼がポスティングされると断言できる」バレンタインは言った。「タチバナは、彼と個人的に話してから、選手とチーム、そして国のために、彼を送り出すことが正しいことだと言うことになるだろう」

バレンタインは、日本シリーズの第6試合で160球を投げて、翌日にセーブを挙げてシリーズを決めた試合を含んだ、2013年の田中の登板を見ていない。しかしバレンタインは、35勝20敗、防御率3.20を記録した18歳から20歳の田中の最初の3シーズンで、千葉ロッテマリーンズで監督を務めた。

田中の現在の投球は、その頃と基本的には変わっていないとバレンタインは言った。

「良いファストボールがあって、本当に厳しいストライクになるスプリットは、不意にボールになる」バレンタインは言った。「どうやって打てば良いのか、私には分からない。本当に分からなかった」

「本当に良い投手だし、彼の投球は、こっちでも通用するだろう」

ヤンキースは、田中がポスティングされれば入札すると見られている多くのチームのうちの1つである。もし複数のチームが最高額で入札すれば、田中はフリーエージェントの時と同じ様に、それらの球団と交渉ができる。最高の入札額が20百万ドルになれば、よりたくさんのチームが入札に参加すると予想される。

加えて新しいシステムでは、田中の様な選手では、契約により多くのお金が使われるようになるだろう。そしてそれは、贅沢税の対象にはならないポスティング・フィーとは違って、その対象に計算される。今シーズンオフにブライアン・マッキャンやジャコビー・エルズベリー、そしてカルロス・ベルトランらのフリーエージェントと契約したにも関わらず、ヤンキースは総年俸を、贅沢税の基準となる189百万ドル以下にする目標を保ちながら、チャンピオンを狙うことができるチームを目指している。

ヤンキースには、まだ先発投手が必要であり、田中はもっとも能力が高く、もっとも獲得できる可能性が高い投手である。ブライアン・キャッシュマンGMは、トレードやフリーエージェントで先発を探していると発言している。トレードよりはフリーエージェントの方が簡単だろうとキャッシュマンは言ったが、ヤンキースは、マーケットで獲得可能な投手に興味を示していない。

エルズベリーとベルトランが加わったことで、ヤンキースにはブレッド・ガードナー、アルフォンソ・ソリアーノ、イチロー・スズキ、バーノン・ウェルズを含めた6人の外野手がいる、キャッシュマンはエルズベリー、そしてベルトランと契約して以降、ガードナーのトレードの話を受け取っていると認めている。

「その連絡は、すぐに来た。みんなガーディについての話だった」キャッシュマンは言った。「だから話は聞いた。みんな興味があるんだろうね。だけどガーディは、出さなかった」

キャッシュマンはまた、先発のイバン・ノバとキャッチャーのプロスペクトのゲリー・サンチェスとJ.R.マーフィーの問い合わせを受けていると言った。 

参考記事:New Posting System Likely to Delay, Not Sink, Sale of a Japanese Ace By DAVID WALDSTEIN The New York Times