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ブルワーズのライアン・ブラウン外野手は月曜日、メジャーリーグの薬物予防と治療プログラムに違反したと告白し、2013年のシーズンの残りを給与なしの出場停止処分となった。

「過去にも認めたように、私は完璧ではありません」ブラウンは、MLBが発表した声明で述べた。「いくつかの間違いを犯したことで、今そのことを痛感しています。私は、そのことが招いたこの結果を、進んで受け入れます。この状況は、私と私の家族にはつらいものであり、そしてチームメイトとブルワーズ球団には、混乱を与えました。私は選手、オーナー、そしてミルウォーキーと全国にいるファンからのサポートにとても感謝しています」

「最後に、ミルウォーキーとすべての野球ファン、素晴らしいブルワーズ球団、そしてチームメイトらの失望させてしまった人たちに、私は謝罪します。これを最後に、この問題が解決することを私は喜んでいます。そして私は、愛する野球に一刻も早く戻りたいと思っています」

MLB上級副社長のロブ・マンフィールドは「私たちは、ライアンが過去の行為について責任を取ったことを、喜ばしく思っています。この問題を解決することが、野球にとって最大の利益になると、私たち全員が確信しています。ライアンが戻ってきた時に、グラウンドの内外でメジャーリーグに貢献してくれることを楽しみにしています」と語った。

「私はライアンが取ったこの勇敢な行動を見て、本当に満足しています」MLB選手会の常任理事であるマイケル・ウェイナーは言った。「これは、薬物プログラムの下にいるすべての選手に要求されるものです。ライアンがすぐに戻ってきて、グラウンドの内外で彼が素晴らしい仕事を続けることができるのは、球界にとって喜ばしいことです」

5度のオールスター出場、2007年のナショナル・リーグ・ルーキー・オブ・ザ・イヤー、2011年のナ・リーグMVPであるブラウンは、チーム歴代最長となる2020年までの契約の真っ只中である。彼は2014年に、10百万ドルを受け取る予定だ。

ブラウンの問題は、2011年10月19日に始まった。それはダイヤモンドバックスと対戦したブルワーズのナ・リーグ地区シリーズ第1試合の後に採取された彼の尿サンプルで、合成テストステロンの値が陽性だったと判明したときだった。12月にESPNがその話を伝え、ブラウンは50試合の出場停止に直面したが、彼は弁護士とともにその処分を覆すことに冬の時間を費やした。

2012年2月23日、ブルワーズのスプリングトレーニングが始まった日、ブラウンは仲裁委員会によって、出場停止を覆した初めてのメジャーリーガーとなった。彼の法律チームは、ブラウンのサンプルの取り扱いの不適切さによって勝利した。それはFedEXによって、即座に検査所まで発送されていなかったのだ。

当時の声明でブラウンは、勝利について「私の名前と評判を回復する第一歩である」と言ったが、その裁定に対するメジャーリーグの反応は、迅速だった。

「薬物テストプログラムの一環として、コミッショナー事務局と選手会は、中立的な第三者委員会で裁定することに同意しました」マンフィールドは声明で述べた。「私たちは、そのプロセスを常に尊重していますが、メジャーリーグは仲裁人のシャム・ダスによって今日提出された裁定に、激しく反発しました」

5月、ダスはMLBによってその職を解かれ、今回のバイオジェネシスのケースを主導する63歳のフレデリック・ホロウィッツに入れ替わった。6月になってMLBとMLB選手会は、薬物プログラムを修正して、サンプルの採取人の検体の輸送方法と、輸送前のサンプルの保存方法をより明確にした。

一方のブラウンは2012年も好調を維持し、ブルワーズの162試合中154試合に出場し、シーズン序盤の不調を覆し打率.319、ナ・リーグトップの41本塁打、108得点、トータルベース356、OPS.987を記録した。彼はジャイアンツのバスター・ポージーに次いでナ・リーグMVP投票の2位となった。投票した人の中に、彼を3位以下とした人はいなかった。

1月下旬にバイオジェネシスの話がスクープされ、マイアミ・ニュータイムスはアンソニー・ボッシュのメモ帳の内容を公開した。それにはヤンキースのアレックス・ロドリゲス、ブルージェイズのメルキー・カブレラ、レンジャーズのネルソン・クルーズを含んだ複数のメジャーリーガーが関係していた。ニュータイムスはその時、ブラウンの名前を掲載しなかった。それはブラウンが、禁止薬物と関係があると明らかでなかったからだった。

しかし2月5日にYahoo!スポーツが、ブラウンについて3か所で触れられている文書を暴露した。1か所ではブラウンの名前が明記してあり、次には「RB 20-30K」と書かれていた。Yahoo!によれば、ボッシュは他の選手でも似たような表記をしていて、受け取った金額をリストにしていた。しかし金額は、ほとんどがもっと低いものだった。

Yahoo!が伝えた他の実例では、ブラウンの名前は、ボッシュからカブレラとクルーズの代理人をしていたホワン・ヌネスに送られた手紙に登場していた。その日付のない手紙には「ブラウンが得ている行為」について言及されていた。

その数時間後、ブラウンは釈明した。彼の弁護士は、ボッシュは、ブラウンの裁判についてのコンサルタントにすぎないと言った。

「ボッシュと仕事の報酬に対する議論がありました。私の弁護士と私の名前が、"支払額"のところに名前があり、リストの他に名前がないのは、それが理由です」29歳のブラウンは言った。「私に後ろめたいことはないし、ボッシュと他の関係は一切ありません。私はこの問題に関するどんな質問にも、全面的に協力します」

ブルワーズがピッツバーグでパイレーツ戦だった6月29日に、ブラウンはMLBの調査員と会ったが、報道によれば、彼は協力しなかった。ニューヨーク・デイリー・ニュースは、バイオジェネシスと関係がある他の10人以上の選手もまた、調査に協力していない。

しかしボッシュは、マイアミ・ニュータイムスに、報道のきっかけとなった書類を提供したバイオジェネシスのかつての関係者のポーター・フィッシャーと同様に、メジャーリーグの調査に協力した。
 
グラウンド上では、2013年はブラウンにとって、ケガだらけのシーズンになっている。彼はシーズン序盤に首の張りで欠場し、夏の間は右の親指の神経の炎症に悩まされている。彼は6月9日から7月9日まで故障者リスト入りし、その後家族の健康の問題でロサンゼルスの家に戻ったことで、オールスター休暇前のブルワーズの最後の4試合を休んでいた。 

参考記事: Braun suspended for remainder of season By Adam McCalvy / MLB.com