ALeqM5hulFrFIlManfIwiYzRb-dX-KKKmA伝統に満ちた一日、デレク・ジータが1番ショートで戻ってくる。

その日はそれ以外、たくさんの花火やホットドッグは必要ない。 

ふくらはぎを痛めて6月13日から欠場したジータは、月曜日に15日の故障者リストから復帰し、3,000本安打記録への道を再び歩み始めた。

ジータはインディアンスとの3連戦の初戦、ジョー・ジラルディ監督の先発ラインナップに1番ショートで名を連ねた。6-3で敗戦したそのクリーブランド・インディアンズ戦で、彼は4打数無安打、エラーも記録した

「戻ってこれて嬉しい」ジータは言った。「試合をせずに3週間過ごすのは、とても大変なことだった。でも振り返ってみると、正しい判断だった」

ジラルディは、ジータの名前をラインアップカードの一番上に書くことに躊躇はなかった。

「彼をそこに戻すのは簡単だ。絶対に外せないから」ジラルディは言う。「誰だってそうするだろう」

ヤンキースのキャプテンは日曜日、彼にとって12回目のオールスターに選出された。メジャーリーグで28人目の3,000本安打には、あと6本必要だ。しかし今シーズンの彼は、苦しんでいる。62試合で打率.260、ジータはあと数安打で、ニューヨークに積み上げられた歴史を覆い尽くす。3,000という数字は、37才の彼が、かつてのピンストライプを着た偉大な選手の全てと別格になることを意味する。

ジータは、それは通過点に過ぎないと言うが、殿堂入りの履歴書に一つ加わることとなる。

「今はとにかく、試合に出たいな。3週間も試合に出ていないんだから」

もしかしたらヤンキースは、3,000本安打をヤンキースタジアムで達成させたいと考えているかも知れないが、ジータはジラルディと、そのことについて話したことは無いと語った。

「彼にはできるだけ早く3,000本安打を達成してほしい」ジラルディは言う。「私は3,000本安打に向けて、今まで以上に彼をサポートしていくよ」

ジータの不在は、成績を超えたものに感じられた。

「彼のリーダーシップは、毎日の試合の中で欠かせないんだ」ジラルディは言う。

ジータの枠を空けるため、ヤンキーズは外野手のクリス・ディッカーソンをウィルクスバリの3Aスクラントンへ送った。ディッカーソンは、ニューヨークで31試合に出場し、打率.300(20打数6安打)だった。

彼はユニフォームに着替える前に、今選手組合で働いているかつてのメジャーリーガー、ボビー・ボニーラと少しだけ話した。アレックス・ロドリゲスは散髪を終えクラブハウスに入ってきた時、大げさに驚いてみせたあとジータに歩み寄り、チームメイトたちと一緒にハグをした。

ジータは先週故障者リストから外れていたが、ふくらはぎを強化するための時間がもう少し必要だった。アメリカンリーグ東地区をリードするヤンキースは、彼がいない間に14勝4敗だった。そしてショートの若手、エデュアルド・ニュネスがいつかジータの代わりなることを示した。ニュネスは、週末のメッツ戦の2試合で8打数7安打、1本のホームランと3本の2塁打を打った。

ジータは、彼がいない間もチームが好調だった事に落ち込んだりはしなかったと言った。

「私は彼らに18勝0敗して欲しかった。チームは素晴らしい仕事をした。交流戦の間は特にね。これが続けばいいと思っているよ」

ジータは昨冬、3年51百万ドルの契約を結んだ。これが以前より安いのは明らかで、ラインアップのトップから、ヤンキース史上最も人気のある選手を動かすまでに、ヤンキースはどれくらいの時間をかけるのかという新たな議論を呼んだ。批判が静まった現在、ジータはシーズンの後半についていかなるプレッシャーも感じないと語った。

「私は誰に対しても、何かを証明しようなんて思っていない。チームの勝利のために戦うだけだ。いつも聞かれるけど、新しいことは何もない。批判は気にしないようにしているけど、常に改善はしていきたいね」

今シーズンの彼に何が必要か尋ねた時、ジータは「全てだ」と言った。

「今まで以上に自分らしくいたい」彼は言う。「過去に起こったことを変えることはできない。僕はこれまでも、批判を受けた。僕はこれを自分自身へのチャレンジだと思っている」

ジラルディは、この休みがジータにとって役に立つと言った。

「選手は何回でも戻ってきて、みんなの前で調子を取り戻していくんだ」ジラルディは言った。「そうなることを、望んでいるよ」

参考記事:Jeter hitless in return with Yankees By TOM WITHERS AP Sports Writer Originally published Monday, July 4, 2011 at 12:15 PM The Seattle Times
http://seattletimes.nwsource.com/html/sports/2015507573_apbbayankeesjeterreturns.html?syndication=rss