ブログネタ
メジャーリーグ に参加中!
halman.jpg
グレッグ・ホールマンは、4月に3Aタコマで左手を骨折し48試合欠場する前と同じ様にプレーした。マリナーズが彼を木曜日にメジャーに呼んだことは、間違いではなかった。
 
本当の今シーズンの彼のメジャーデビューは、日曜日のセンター守備からはじまった。それは6月のとても重要な試合で、 ホールマンは10年目のベテランのようにリラックスしていた。

4打席全てで、いい当たりを放った。

3回には逆方向へのシングルヒット。その次はライトのワーニングトラックまで届く大きなフライ。そして逆方向へもう1本のヒット、これはライト、センター間を破る2点三塁打。このヒットで7回マリナーズは5-3とリードを奪った。8回にはセンター前ヒットを打った。 

2ヶ月前の手術で、1枚のプレートと5本のネジが骨折した手に入っているホールマンは、4打数3安打2打点でシーズンデビューを飾った。

「グレッグは、状態が良いね」マリナーズのエリック・ウエッジ監督は、9-6でレイズに逆転勝ちした日曜日の試合後に言った。「彼は能力もあるし、パワーも爆発力もある」

「彼のバッティング練習と、今日のスイングを見てみなよ。彼は良く訓練されていて、ヒットを打つ準備が出来ていた。今日の彼のパフォーマンスは、本当に良かった」

おそらく、おそらくではあるが、これら若手の選手は大丈夫だ。おそらく、マリナーズの未来は明るい。2011年は、2012年への出発点になる。

ホールマンの鮮烈なデビューは、さらにこの二人に飛び火した。24才のレフト、カルロス・ペゲーロは2打数1安打2打点、そして同じく24才でファーストのジャスティン・スモークは3安打。この日、この3人だけで7回も出塁した。

今シーズンは何を意味するのか?2011年はマリナーズにとって再建の年である。誰が使えて、誰がダメなのか見極める機会である。

ファンにとっても、ミルトン・ブラッドリーのレフトでのピエロのような振る舞いを見るより楽しいだろう。ケーシー・コッチマンの三振や、ホセ・ロペスの退屈なプレーを見せられるよりも楽しいと思わないか?

「グラウンドから若いエネルギーを感じるよ」マリナーズのベテランセカンド、アダム・ケネディは言った。「時にベテラン選手は、彼らとポジションを奪い合うことになる。でも若いエネルギーは、大きな助けになる」

もしカルロス・ペゲーロが、インサイドのストレートに手が出ないかチェンジアップに引っかかって見るに耐えなくっても、もし強打者のジャスティン・スモークが、バッティングに悩んで打てなくなっても、もし新人賞候補の先発ピッチャーマイケル・ピネダが2度目の長期遠征で、少し彼の自信が揺らぐようなことがあろうとも、彼らはまだこれからの選手だ。

日曜日の午後にホールマンのプレイを見るのは楽しかった。この様な子供の頃からあったような日を、今年の夏マリナーズは味合わせてくれるのだろうか。

「彼はいい目をしている。彼は若いのにとても成熟してるように見える。」ウェッジはホールマンについてこう言った。「彼が試合に出場して、すぐに結果を出したことにとても満足している。」

昨年のセプテンバーコールアップで、ホールマンは9試合に出場して打率.138だった。当時の彼はナーバスになっていた。しかし日曜日、テキサスに2.5ゲーム差でアメリカンリーグ西地区の2位に付けているマリナーズと彼は、セーフコでプレーする為に生まれてきたかのようだった。

「どれくらい緊張したかを去年と今年で比べると、ぜんぜん違うよ」23才のホールマンはいう。「去年どれくらいのプレッシャーを感じていたかを説明するのは難しいけど、今年はすごくリラックスしている」

そしてホールマン、スモーク、ペゲーロには、もっと期待ができる。

マリナーズは20試合で15勝、今シーズンの注目度は俄然あがっている。しかしホールマンの様な若い選手の活躍は、マリナーズの新しい始まりの一部である。

「手を骨折した時は、ホント信じたくなかった」ホールマンは言う。「考えても見てよ、シーズンがはじまったばかりの4試合目で手を骨折したら、おいおい今年はどうなっちゃうんだろうって思うだろ」

「今シーズンの始まりはとても険しかったけど、今は幸せだよ。メジャーのチームにいて、チームに貢献できるんだから。成長したよ。メジャーリーグでプレーできるって言うのは最高のことなんだ。でも今はもっと良くなる自信がある。全てが上手く進んでる」

上手くいっている。そしておそらく、おそらくだが、もっと良くなる。

参考記事:Greg Halman makes a season debut worth remembering Steve Kelley Seattle Times staff columnist The Seattle Times
http://seattletimes.nwsource.com/html/stevekelley/2015242711_kelley06.html